Шлях до потрібних знань

Мудрий не той, хто багато знає, а той, хто знає потрібне


Світлана де Роган-Лєвашова «Одкровення»

24. Ангел

Непомітно летіли дні. Минали тижні. Помалу я стала звикати до своїх незвичних щоденних візитерів... Адже всі, навіть найбільш неординарні події, які ми сприймаємо спочатку мало не як диво, стають звичним явищем, якщо вони повторюються регулярно. Ось так і мої дивні «гості», які спочатку мене так сильно вражали, стали для мене вже майже звичним явищем, в яке я щиро вкладала часточку свого серця і готова була віддати набагато більше, якщо лише це могло б комусь допомогти. Але неможливо було увібрати в себе весь той нескінченний людський біль, не захлинувшись ним і не зруйнувавши при цьому себе саму. Тому я стала набагато обережнішою і прагнула допомагати, вже не відкриваючи при цьому всі «шлюзи» своїх бурхливих емоцій, а намагалася залишатися якомога спокійнішою і, на своє превелике здивування, дуже скоро помітила, що саме так я можу набагато більше й ефективніше допомогти, зовсім при цьому не втомлюючись і витрачаючи набагато менше своїх життєвих сил.

Здавалося б, моє серце давно мало б «замкнутися», поринувши в такий «водоспад» людського смутку і туги, але, мабуть, радість за врешті знайдений, настільки бажаний спокій тих, кому вдавалося допомогти, набагато перевищувала будь-який смуток, і мені хотілося робити це без кінця, наскільки тоді вистачало моїх, на жаль, всього лише дитячих сил.

Так я продовжувала безперервно з кимсь розмовляти, когось десь шукати, комусь щось доводити, когось у чомусь переконувати, а якщо вдавалося, когось навіть і заспокоювати…
Усі «випадки» були чимось один на одного схожі, і всі вони складалися з однакових бажань «виправити» щось, що в «минулому» житті не встигли прожити або зробити правильно. Але інколи траплялося і щось не зовсім звичайне та яскраве, що дуже міцно відбивалося в моїй пам'яті, змушуючи знову і знову до цього повертатися…
На момент «їхньої» появи я спокійно сиділа біля вікна і малювала троянди для мого шкільного домашнього завдання. Як раптом дуже чітко почула тоненький, але дуже наполегливий дитячий голосок, який чомусь пошепки вимовив:

– Мамо, мамусю, ну, будь ласка! Ми лише спробуємо. Я тобі обіцяю. Спробуймо?..
Повітря всередині кімнати ущільнилося, і з'явилися дві, дуже схожі одна на одну сутності, як потім з'ясувалося – мама та її маленька донька. Я чекала мовчки, здивовано за ними спостерігаючи, оскільки досі до мене завжди приходили виключно поодинці. Тому спочатку я подумала, що одна з них, найімовірніше, має бути такою ж, як я – живою. Але ніяк не могла визначити – яка, оскільки за моїм сприйняттям живих серед цих двох не було...
Жінка далі мовчала, і дівчинка, мабуть, не витримавши довше, ледь до неї доторкнувшись, тихенько прошепотіла:
– Мамо!..

Але жодної реакції не було. Мати здавалася цілком до всього байдужою, і лише тоненький дитячий голосок, що звучав поруч, інколи здатний був вирвати її на якийсь час зі страшного заціпеніння і запалити маленьку іскорку, здавалося, в назавжди згаслих зелених очах...
Дівчинка ж навпаки – була веселою і дуже рухливою і, здавалося, почувалася цілком щасливою на тому світі, в якому вона на цей момент мешкала.
Я ніяк не могла зрозуміти, що ж тут не так, і прагнула триматися якомога спокійніше, аби не злякати своїх дивних гостей.

– Мамо, мамо, ну кажи ж!!! – видно, знову не витримала дівчинка.
На вигляд їй було не більше п'яти-шести років, але головною в цій дивній компанії, мабуть, була саме вона. Жінка ж весь час мовчала.
Я вирішила спробувати «розтопити лід» і якомога лагідніше спитала:
– Скажіть, чи можу я вам чимось допомогти?
Жінка сумно на мене поглянула і нарешті промовила:
– Хіба мені можна допомогти? Я вбила свою дочку!..
У мене мурашки поповзли по шкірі від такого зізнання. Але дівчинку це, мабуть, зовсім не збентежило, і вона спокійно промовила:
– Це неправда, мамо.
– А як же було насправді? — обережно запитала я.
– На нас наїхала страшенно велика машина, а мама була за кермом. Вона думає, що це її провина, що вона не могла мене врятувати, – тоном маленького професора терпляче пояснила дівчинка. – І ось тепер мама не хоче жити навіть тут, а я не можу їй довести, як сильно вона мені потрібна.
– І що б ти хотіла, щоби зробила я? – запитала я її.
– Будь ласка, не могла б ти попросити мого тата, аби він перестав маму у всьому звинувачувати? – раптом дуже сумно запитала дівчинка. – Я дуже тут із нею щаслива, а коли ми ходимо поглянути на тата, вона потім надовго стає такою, як зараз.

І тут я зрозуміла, що батько, мабуть, дуже любив цю крихітку і, не в змозі вилити кудись свій біль, у всьому, що сталося, звинувачував її матір.
– Чи хочете ви цього також? – м'яко запитала я в жінки.
Вона лише сумно кивнула і знову намертво замкнулася у своєму скорботному світі, не пускаючи туди нікого, і маленьку донечку, що так турбувалася про неї, теж.
– Тато добрий, він просто не знає, що ми ще живемо, – тихо сказала дівчинка. – Будь ласка, ти скажи йому…

Напевно, немає нічого страшнішого на світі, ніж відчувати на собі таку провину, яку відчувала вона... Її звали Христина. За життя вона була життєрадісною і дуже щасливою жінкою, і під час загибелі їй було всього лише двадцять шість років. Чоловік її обожнював…
Її маленьку донечку звали Веста, і вона була першим у цій щасливій сім'ї дитям, якого обожнювали всі, а батько просто душі в ній не чув…
Самого ж голову сім'ї звали Артур, і він був такою ж веселою, життєрадісною людиною, якою до смерті була його дружина. І ось тепер ніхто й ніщо не могло йому допомогти знайти хоч якийсь спокій у понівеченій болем душі. І він плекав у собі ненависть до коханої людини, своєї дружини, намагаючись цим захистити своє серце від повного краху.

– Будь ласка, якщо ти підеш до тата, не лякайся його. Він інколи буває дивним, але це коли він «не справжній», – прошепотіла дівчинка. І відчувалося, що їй неприємно було про це говорити.
Я не хотіла запитувати і цим ще більше її засмучувати, тому вирішила, що розберуся сама.
Я запитала у Вести, хто з них хоче мені показати, де вони жили до своєї загибелі, і чи живе там все ще її батько? Місце, яке вони назвали, мене трохи засмутило, оскільки це було досить-таки далеко від мого дому, і аби дістатися туди, потрібно було чимало часу. Тому так відразу я не могла нічого вигадати і запитала моїх нових знайомих, чи зможуть вони з'явитися знову хоч би за кілька днів? І отримавши ствердну відповідь, «залізно» їм пообіцяла, що обов'язково зустрінуся за цей час з їхнім чоловіком і батьком.

Веста лукаво на мене поглянула і сказала:
– Якщо тато не захоче тебе відразу вислухати, ти скажи йому, що його «лисеня» дуже за ним сумує. Так тато називав мене лише, коли ми були з ним самі, і окрім нього, цього не знає більше ніхто...
Її лукаве личко раптом стало дуже сумним, мабуть, пригадала щось дуже їй дороге, і вона справді стала чимось схожа на маленьке лисеня.
– Добре, якщо він мені не повірить – я йому це скажу, – пообіцяла я.
Фігури, м'яко мерехтячи, зникли. А я все сиділа на своєму стільці, напружено намагаючись зметикувати, як же мені виграти в моїх домашніх хоч би дві-три вільні години, аби мати змогу дотримати слова і відвідати розчарованого життям батька...

У той час «дві-три години» поза домом були для мене досить-таки довгим проміжком часу, за який мені стовідсотково довелося б звітуватися перед бабусею або мамою. А оскільки брехати в мене ніколи не виходило, то треба було терміново вигадати реальний привід для відходу з дому на такий тривалий час.
Підвести моїх нових гостей я ніяк не могла...

Наступного дня була п'ятниця, і моя бабуся, як завжди, збиралася на ринок, що вона робила майже щотижня, хоча, якщо відверто, великої потреби в цьому не було, оскільки дуже багато фруктів і овочів росло в нашому саду, а іншими продуктами зазвичай були напхом напхані всі найближчі продовольчі магазини. Тому такий щотижневий «похід» на ринок напевно був суто символічним – бабуся інколи любила просто «провітритися», зустрічаючись зі своїми друзями і знайомими, а також принести всім нам з ринку щось «особливо смачненьке» на вихідні.

Я довго крутилася довкола неї, неспроможна нічого придумати, коли бабуся раптом спокійно спитала:
– Ну і що тобі не сидиться, або закортіло щось?..
– Мені піти треба! – зрадівши несподіваній допомозі, випалила я. – Надовго.
– Для інших чи для себе? – примружившись, запитала бабуся.
– Для інших, і мені дуже треба, я слово дала!
Бабуся, як завжди, вивчаюче на мене поглянула (мало хто любив цей її погляд – здавалося, що вона заглядає прямо тобі в душу) і нарешті сказала:
– До обіду щоб була вдома, не пізніше. Цього вистачить?

Я лише кивнула, ледь не підстрибуючи від радості. Не думала, що все обійдеться так легко. Бабуся часто мене насправді дивувала – здавалося, вона завжди знала, коли справа була серйозна, а коли був просто каприз, і якщо могла, завжди мені допомагала. Я була дуже їй вдячна за її віру в мене і мої чудні вчинки. Інколи я навіть була майже впевнена, що вона точно знала, що я робила і куди йшла. Хоча, може, і справді знала, лише я ніколи її про це не запитувала?..

Ми вийшли з будинку разом, неначе я теж збиралася йти з нею на ринок, а за першим же поворотом дружно розійшлися, і кожна вже пішла своєю дорогою і у своїх справах.
Будинок, в якому все ще жив батько маленької Вести, був першим в нас «новому районі» (так називали перші багатоповерхівки) і знаходився від нас приблизно за сорок хвилин швидкої ходьби. Ходити мені подобалося завжди, і це не завдало мені жодних незручностей. Тільки я дуже не любила сам цей новий район, тому що будинки в ньому зводили, як сірникові коробки – всі однакові й безликі. Оскільки це місце тільки-но починало забудовуватися, то в ньому не було жодного дерева чи будь-якої «зелені», і воно було схожим на кам'яно-асфальтовий макет якогось потворного, несправжнього містечка. Усе було холодним і бездушним, і почувалася я там завжди дуже погано – здавалося, мені просто не було чим дихати...

І ще: знайти номери будинків, навіть за найбільшого бажання, там було майже неможливо. Як, наприклад, у той момент я стояла між будинками № 2 і № 26, і ніяк не могла зрозуміти, як же таке може бути?!. І гадала, де ж мій «зниклий» будинок № 12?.. У цьому не було жодної логіки, і я ніяк не могла зрозуміти, як люди можуть жити в такому хаосі?

Нарешті з чужою допомогою мені вдалося якось знайти потрібний будинок, і я вже стояла біля зачинених дверей, гадаючи, як же зустріне мене ця зовсім мені не знайома людина?..
Я зустрічала так само багато чужих, невідомих мені людей, і це завжди спочатку вимагало великого нервового напруження. Я ніколи не почувалася комфортно, вриваючись у чиєсь приватне життя, тому кожен такий «похід» завжди видавався мені трішки божевільним. І ще я прекрасно розуміла, як дико це повинно було звучати для тих, хто буквально щойно втратив рідну людину, коли якась маленька дівчинка раптом вривалася в їхнє життя і заявляла, що може допомогти їм поговорити з померлою дружиною, сестрою, сином, матір'ю, батьком… Погодьтеся – це мало б звучати для них цілком і повністю ненормально! І якщо відверто, я досі не можу зрозуміти, чому ці люди слухали мене взагалі?!.

Так і зараз я стояла біля незнайомих дверей, не наважуючись подзвонити і не уявляючи, що мене за ними чекає. Але тут же пригадавши Христину і Весту і подумки вилаявши себе за свою боязкість, я зусиллям волі змусила себе підняти ледь затремтілу руку і натиснути кнопку дзвінка…
За дверима дуже довго ніхто не відповідав. Я вже зібралася було піти, як двері раптом рвучко відчинилися, і на порозі з'явився, мабуть, колись красивий, молодий чоловік. Зараз, на жаль, враження від нього було радше неприємне, тому що він був дуже п'яний.

Мені стало страшно, і першою думкою було швидше звідти піти. Але поряд зі мною я відчувала бурхливі емоції двох дуже схвильованих істот, які готові були пожертвувати бозна-чим, аби ця п'яна і нещасна, але така рідна і єдина людина нарешті хоч на хвилину їх почула…
– Ну, чого тобі?! – досить агресивно почав він.
Він був справді дуже п'яний і весь час гойдався з боку на бік, не маючи сил міцно триматися на ногах. І тут лише до мене дійшло, що означали слова Вести, що тато буває «несправжнім»!.. Мабуть, дівчинка бачила його в такому ж стані, і це ніяк не нагадувало їй того її тата, якого вона знала і любила все своє коротеньке життя. Ось тому вона й називала його «несправжнім».
– Будь ласка, не бійся його, – прозвучав у моїй голові її голосок, неначе вона відчула, про що я на ту мить думаю. Це змусило мене зібратися і заговорити.
– Я хотіла б з вами поговорити, – заспокійливо сказала я. – Можна мені увійти?
– Навіщо? – майже зло запитав чоловік.
– Лише, будь ласка, не хвилюйтеся… У мене до вас доручення… Я вам принесла звістку від вашої доньки… Вона тут зі мною, якщо хочете з нею поговорити.
Я боялася подумати, яку реакцію в цієї вщент п'яної людини викличуть мої слова. І як виявилося – не дуже помилилася…

Він заревів, як поранений звір, і я злякалася, що ось-ось збіжаться всі сусіди і мені доведеться піти, так нічого і не домігшись…
– Не сміти!!!! – бушував розлючений моїми словами батько. – Ти звідки така взялася? Забирайся!..
Я не знала, що йому сказати, як пояснити? Та й чи варто було?.. Адже все одно він майже нічого в цей момент не розумів. Але тоненький голосок знову прошепотів:
– Не бійся, будь ласка. Скажи йому, що я тут. Я багато разів його таким бачила…
– Пробачте мене, Артуре. Так вас звуть? Хочете ви вірити чи ні, але зі мною і справді зараз тут знаходиться ваша донька і вона бачить все, що ви кажете або робите.
Він на секунду втупився на мене майже осмисленим поглядом, і я вже встигла зрадіти, що все мине, як раптом сильні руки підняли мене із землі і поставили по інший бік порогу, швидко зачинивши просто в мене перед носом злощасні двері...

На свій сором, я зовсім розгубилася… Звичайно ж, за весь цей час, що я спілкувалася з померлими, було всяке. Деякі люди злилися вже лише за те, що якесь незнайоме дівча раптом посміло потривожити їх спокій… Деякі просто спочатку не вірили в реальність того, про що я намагалася їм розповісти… А деякі не хотіли говорити взагалі, оскільки я була їм чужою. Всяке було.... Але аби ось так просто виставили за двері – такого не було ніколи. І я знову ж таки, як інколи це зі мною траплялося, відчула себе маленькою і безпорадною дівчинкою, і дуже захотіла, аби якийсь розумний дорослий раптом дав би мені добру пораду, від якої відразу вирішилися б усі проблеми, і все стало б на свої місця.

Але, на жаль, такого «дорослого» поруч не було, і виплутуватися зі всього доводилося мені самій. Отже, примружившись і глибоко зітхнувши, я зібрала свої «тремтячі» емоції в кулак і знову подзвонила у двері…
Небезпека завжди не така страшна, коли знаєш, як вона виглядає. Ось так і тут – я сказала собі, що маю справу всього лише з п'яною, озлобленою болем людиною, якої я ні за що більше не боятимусь.
Цього разу двері відчинилися набагато швидше. На п'яному обличчі Артура було невимовне здивування.
– Та невже знову ти?!. – не міг повірити він.
Я дуже боялася, що він знову зачинить двері, і тоді вже в мене не залишиться жодних шансів...
– Тату, татку, не ображай її! Вона піде і тоді вже ніхто нам не допоможе!!! – ледь не плачучи, шептала дівчинка. – Це я, твоє лисеня! Пам'ятаєш, як ти мені обіцяв відвезти мене на чарівну гору?!.. Пам'ятаєш? — Вона «впилася» в мене своїми круглими благальними оченятами, відчайдушно просячи повторити її слова. Я поглянула на її матір – Христина теж кивнула.

Це ніяк не здавалося мені доброю ідеєю, але вирішувати за них я не мала права, тому що це було їх життя, і це була, найімовірніше, їх остання розмова.
Я повторила слова малятка, і тут же вжахнулася з виразу обличчя її нещасного батька – здавалося лише, що йому просто в серце завдали глибокого удару ножем.

Я намагалася з ним говорити, намагалася якось заспокоїти, але він був у нестямі і нічого не чув.
– Будь ласка, увійди всередину! – прошепотіло малятко.
Якось протиснувшись мимо нього у дверний отвір, я увійшла... У квартирі стояв задушливий запах алкоголю і чогось іще, що я ніяк не могла визначити.

Колись давно це, мабуть, була дуже приємна й затишна квартира, одна з тих, які ми називали щасливими. Але тепер то був справжній «нічний жах», з якого її власник, напевне, не в змозі був вибратися сам...
Якісь уламки порцеляни валялися на підлозі, перемішавшись із розірваними фотографіями, одягом і ще з бозна-чим. Вікна були затягнуті фіранками, від чого в квартирі стояла напівтемрява. Звичайно ж, таке «буття» могло насправді навіяти лише смертельну тугу, що інколи спричиняє самогубство...

Мабуть, у Христини з'явилися схожі думки, тому що вона раптом вперше мене попросила:
– Будь ласка, зроби що-небудь!
Я їй тут же відповіла: «Звичайно!» А сама собі подумала: «Якщо б я лише знала – що!!!». Але треба було діяти, і я вирішила, що пробуватиму доти, поки чогось та не доможуся – або він мене нарешті почує, або (у гіршому разі) знову виставить за двері.
– То ви говоритимете чи ні? – навмисно зло запитала я. – У мене немає часу на вас, і я тут лише тому, що зі мною ваша донька!

Чоловік раптом гепнувся в крісло і, охопивши голову руками, заридав... Це тривало досить довго, і видно було, що він, як більшість чоловіків, зовсім не вмів плакати. Його сльози були скупими і важкими, і давалися вони йому, мабуть, дуже нелегко. Тут лише я вперше насправді зрозуміла, що означає вираз «чоловічі сльози»…
Я сіла на краєчок якоїсь тумбочки і розгублено спостерігала цей потік чужих сліз, зовсім не уявляючи, що ж робити далі?..
– Мамо, мамусю, а чому тут такі страховиська гуляють? – тихо спитав наляканий голосок.
І лише тут я помітила дуже дивних істот, які буквально «купами» вилися довкола п'яного Артура...
У мене заворушилося волосся – це були справжнісінькі «монстри» з дитячих казок, лише тут вони чомусь здавалися навіть дуже і дуже реальними. Вони були схожі на випущених із глека злих духів, які якимсь чином зуміли «прикріплятися» прямо до грудей бідної людини і, висячи на Артурові гронами, з превеликою насолодою «пожирали» його майже вичерпану життєву силу…

Я відчувала, що Веста перелякана до нестями, але щосили намагається цього не показати. Бідолаха з жахом спостерігала, як ці страшні «монстри» із задоволенням і безжалісно «їли» її любого тата просто в неї на очах. Я ніяк не могла зметикувати, що ж робити, але знала, що треба діяти швидко. Нашвидку зогледівшись довкола і не знайшовши нічого кращого, я схопила купу брудних тарілок і щосили шпурнула на підлогу. Артур від несподіванки підстрибнув у кріслі і втупився на мене недоумкуватими очима.
– Нічого розкисати! – закричала я. – Погляньте, яких «друзів» ви привели до себе в дім!

Я не була впевнена, чи побачить він те саме, що бачили ми, але це була моя єдина надія якось його «прочуняти» і таким чином змусити хоч зовсім трохи протверезити.
По тому, як його очі раптом полізли на лоба, виявилося – побачив… Нажахано сахнувшись у куток, він не міг відвести погляду від своїх «симпатичних» гостей і, не в змозі вимовити ні слова, лише показував на них тремтячою рукою. Його ледь трясло, і я зрозуміла, що якщо нічого не зробити, в бідної людини почнеться справжній нервовий напад.

Я спробувала подумки звернутися до цих дивних монстроподібних істот, але нічого путнього з цього не вийшло; вони лише зловісно «гарчали», відмахуючись від мене своїми пазуристими лапами, і, не обертаючись, поцілили мені просто в груди дуже болючий енергетичний удар. І тут же один із них «відклеївся» від Артура і, пригледівши, як він думав, найлегшу здобич, стрибнув просто на Весту… Дівчинка від несподіванки дико завищала, але – треба віддати належне її хоробрості – тут же почала відбиватися що було сил. Вони обоє – і він, і вона – були такими ж безтілесними сутностями, тому прекрасно один одного «розуміли» і могли вільно завдавати один одному енергетичних ударів. І треба було бачити, з яким азартом це безстрашне малятко кинулося в бій!.. Від бідного зіщуленого «монстра» лише іскри сипалися від її бурхливих ударів, а ми троє спостерігачів, на свій сором, так остовпіли, що не відразу зреагували, аби хоч би якось їй допомогти. І якраз у той самий момент Веста стала схожа на повністю вичавлену золотисту грудку і, ставши зовсім прозорою, кудись зникла. Я зрозуміла, що вона віддала всі свої дитячі силоньки, намагаючись захиститися, і ось тепер їх не вистачило, аби просто витримувати з нами контакт. Христина розгублено озиралася довкола – мабуть, її донька не мала звички так просто зникати, залишаючи її саму. Я теж огляділася довкола і тут… побачила найбільш вражене обличчя, яке будь-коли бачила у своєму житті і тоді, і всі подальші довгі роки... Артур стояв справді шокований і дивився просто на свою дружину!.. Мабуть, дуже велика доза алкоголю, величезний стрес і всі подальші емоції на якусь мить відчинили «двері» між нашими різними світами, і він побачив свою померлу Христину, таку ж красиву і таку ж «справжню», якою він знав її завжди… Жодними словами неможливо було б описати виразу їх очей!.. Вони не говорили, хоча, як я зрозуміла, Артур, найімовірніше, міг її чути. Думаю, в той момент він просто не міг говорити, але в його очах було все – і дикий біль, що душив його стільки часу; і безмежне щастя, яке оглушило його своєю несподіваністю; і благання, і ще стільки всього, що не знайшлося б жодних слів, аби спробувати все це розповісти!..

Він простягнув до неї руки, ще не розуміючи, що вже ніколи не зможе її на цьому світі обійняти, та і навряд чи він на ту мить розумів щось взагалі... Він просто знову її бачив, що само по собі вже було досить неймовірно!.. А все інше не мало зараз для нього жодного значення... Але тут з'явилася Веста. Вона здивовано втупилася на батька і, раптом усе зрозумівши, несамовито закричала:
– Тату! Татусю…Татку!!! – і кинулася йому на шию. Точніше – спробувала кинутися. Тому що вона, так само, як і її мати, вже не могла фізично стикатися з ним на цьому світі.
– Лисеня… малятко моє… радосте моя… – повторював, усе ще ловлячи порожнечу, батько. — Не відходь лише, будь ласка, не відходь!...

Він буквально «захлинався» дуже сильними для його зболеного серця емоціями. І тут я злякалася, що це неочікуване, майже нелюдське щастя може його попросту вбити... Але ситуацію (дуже вчасно!) розрядили всіма забуті, хоча самі вони не забули нікого, шиплячі осатанілі «монстри»… На свій сором, «загіпнотизована» красою зустрічі, я геть-чисто про них забула!.. Тепер же, змінивши свою «тактику» і не нападаючи більше на батька, їм видалося зручнішим вгамувати свій вічний «голод» і насититися життєвою силою дитини – маленької Вести… Артур панікуючи розмахував руками, намагаючись захистити свою доньку, але, звичайно, не міг нікому зашкодити. Ситуація повністю виходила з-під контролю і дуже швидко починала набувати вельми небажаних для мене обертів. Треба було щонайшвидше позбавитися від усього цього ікласто-пазуристо-шиплячого остраху, та ще й так, щоб він не зміг більше повернутися до цієї бідної людини вже ніколи...

– Думай, думай, думай!.. — мало не вголос кричала я собі.
І раптом, як у яскравому спалаху, я дуже чітко побачила «картинку» свого тіла, що світилося сліпучим зеленим кольором, і своїх старих «зоряних друзів», які, посміхаючись, показували на це зелене світло... Мабуть, якимось чином моєму «панікуючому» мозку вдалося їх звідкись закликати, і тепер вони намагалися мені по-своєму «підказати», що я повинна робити. Довго не думаючи, я заплющила очі і спробувала зосередитися, намагаючись подумки закликати давно забуте відчуття… І буквально за частку секунди вся «спалахнула» тим самим дивовижно яскравим зеленим світлом, яке щойно бачила на показаній друзями «картинці». Моє тіло сяяло так сильно, що освітлювало майже всю кімнату, разом із мерзенними істотами, які кишіли в ній. Я не була впевнена, що робити далі, але відчувала, що повинна скерувати це «світло» (або точніше, енергію) на всіх тих «потвор», що звивалися, аби якнайшвидше змусити їх зникнути з нашого поля зору, а також і без них досить складного життя Артура. Кімната спалахнула зеленим, і я відчула, як із моїх долонь вирвався дуже «густий» зелений промінь і попрямував просто в ціль… Тут же почувся дикий виск, що перейшов у справжнє «потойбічне» виття… Я майже вже встигла зрадіти, що нарешті буде все добре і вони просто зараз зникнуть назавжди, але, як виявилось, до «щасливого кінця» поки що було трішки далеченько… Істоти судомно чіплялися кігтями і лапами за «тата», який далі розмахував руками, і малятка, що відбивалося від них, і поки вочевидь не збиралися здаватися. Я зрозуміла, що другої «атаки» Веста вже не витримає і тим самим втратить свій єдиний шанс востаннє поговорити з батьком. А ось цього вже я допустити ніяк не могла. Тоді я ще раз зібралася і що було сил «шпурнула» зелені промені тепер вже на всіх «монстрів» одночасно. Щось дзвінко клацнуло… і настала повна тиша.

Нарешті всі монстроподібні страховиська кудись зникли, і ми могли дозволити собі вільно зітхнути...
Це була моя перша, зовсім ще «дитяча» війна із справжніми нижньоастральними істотами. І не можу сказати, що вона була дуже приємною або що я зовсім не злякалася. Це тепер, коли ми живемо в буквально «заваленому» комп'ютерними іграми двадцять першому столітті, ми до всього звикли і майже повністю перестали дивуватися якимось жахам… І навіть маленькі діти, цілком освоївшись у світі вампірів, перевертнів, убивць і насильників, точнісінько так само у захваті вбивають, ріжуть, пожирають і стріляють, усього лише для того, щоб «пройти на наступний рівень» якоїсь їм улюбленої комп'ютерної гри… І напевно, з'явися в них на той момент у кімнаті який-небудь справжній страшний монстр – вони навіть і не подумали б злякатися, а не замислюючись, спокійно звалили б усе на так добре знайомі їм спецефекти, голографію, переміщення в часі тощо, попри те, що того ж самого «переміщення в часі» або інших улюблених ними «ефектів» ще нікому з них у реальності поки що не вдалося пережити.

І ті самі діти гордо почуваються «безстрашними героями» своїх улюблених, жорстоких ігор, хоча навряд чи б ці герої б так само «героїчно» повелися, побачивши в реальності будь-якого ЖИВОГО нижньоастрального монстра

Але повернімося в нашу, тепер уже «очищену» від всього пазуристо-ікластого бруду, кімнату…
Помалу я отямилася і знову вже могла спілкуватися зі своїми новими знайомими.
Артур сидів, кам'яніючи у своєму кріслі, і тепер вже вражено дивився на мене.
Весь алкоголь із нього за цей час вивітрився, і тепер на мене дивився дуже приємний, але шалено нещасний молодий чоловік.
– Хто ти?.. Ти теж ангел? – дуже тихо запитав він.
Це питання (лише без «теж») при зустрічах із душами мені задавали дуже часто, і я вже звикла на нього не реагувати, хоча спочатку, зізнатися чесно, воно досить довго продовжувало мене дуже бентежити.
Мене це чимось насторожило.
– Чому – «теж»?– спантеличено запитала я.
– До мене приходив хтось, хто називав себе «ангелом», але я знаю, що це була не ти, – сумно відповів Артур.
Тут мене осяяла дуже неприємна здогадка...
– А вам не гіршало після того, як цей «ангел» приходив? – вже зрозумівши, в чому річ, запитала я.
– Звідки знаєш?.. – дуже здивувався він.
– Це був не ангел, а радше навпаки. Вас просто використовували, але я не можу вам цього правильно пояснити, тому що не знаю поки сама. Я просто відчуваю, коли це стається. Вам треба бути дуже обережним, – лише й змогла тоді сказати йому я.
– Це чимось схоже на те, що я бачив сьогодні? – задумливо запитав Артур.
– В якомусь сенсі так, – відповіла я.

Було видно, що він дуже сильно намагається щось для себе зрозуміти. Але, на жаль, я тоді не могла до ладу йому щось пояснити, оскільки сама була лише маленькою дівчинкою, яка прагнула своїми силами «докопатися» до якоїсь суті, керуючись у своїх «пошуках» тільки своїм «особливим талантом», мені самій ще не зовсім зрозумілим...
Артур був, мабуть, сильною людиною і, навіть не розуміючи того, що відбувається, він це просто приймав. Але якою б сильною не була ця змучена болем людина, було видно, що рідні óбрази його любої доньки і дружини, які знову сховалися від нього, примушували його знову нестерпно та глибоко страждати... І треба було мати кам'яне серце, аби спокійно спостерігати, як він озирається довкола очима розгубленої дитини, прагнучи хоч на коротку мить ще раз «повернути» свою кохану дружину Христину і своє хоробре, любе «лисеня» – Весту. Але на жаль, його мозок, що, мабуть, не витримав такого величезного для нього навантаження, намертво замкнувся від світу доньки і дружини, більше вже не даючи змоги з ними зіткнутися навіть у найкоротшій рятівній миті…

Артур не благав про допомогу і не обурювався... На моє величезне полегшення, він із дивовижним спокоєм і вдячністю приймав решту того, що життя ще могло йому сьогодні подарувати. Мабуть, дуже бурхливий «шквал» як позитивних, так і негативних емоцій повністю спустошив його бідне, змордоване серце, і тепер він лише з надією чекав, що ж ще я зможу йому запропонувати…
Вони говорили довго, змушуючи плакати навіть мене, хоча я вже начебто звикла до такого, якщо, звичайно, до цього можна звикнути взагалі...

Десь за годину я вже почувалася, як вичавлений лимон, і почала трішки хвилюватися, думаючи про повернення додому, але все ніяк не наважувалася перервати цієї, хоч тепер уже й щасливішої, але, на жаль, їх останньої зустрічі. Дуже багато з тих, кому я намагалася допомогти, благали мене прийти знову, але я, скріпивши серце, категорично в цьому відмовляла. І не тому, що мені їх не було шкода, а лише тому, що їх було багато, а я, на жаль, була одна… І в мене ще було якесь власне життя, яке я дуже любила і яке завжди мріяла якомога повніше й цікавіше прожити.

Тому, як би мені не було шкода, я завжди віддавала себе кожній людині тільки на одну-єдину зустріч, аби вона мала змогу змінити (або хоч спробувати) те, на що, зазвичай, у неї вже ніколи не могло бути жодної надії… Я вважала це чесним підходом для себе і для них. І лише один-єдиний раз я переступила свої «залізні» правила і зустрічалася зі своєю гостею кілька разів, тому що відмовити їй було просто не сила…

25. Стелла

Як можна зрозуміти або пояснити те, чого ми ніколи не чули і ніколи не знали?.. Але люди це роблять постійно, навіть не замислюючись про те, що, можливо, вони не мають рації або що всі решта просто не потребують ні їх думки, ні пояснень... Так пам'ятаю, коли я один-єдиний раз спробувала розповісти одній «розумній людині» про дивну дівчинку зі світлим ім'ям Стелла, той тут же почав, з «висоти свого польоту», дуже поблажливо мені пояснювати, що ж «насправді» я відчувала і що «насправді» сталося....

Це була дивна історія, і мені вперше дуже захотілося нею щиро з кимсь поділитися, але після цього безпрецедентного за своєю дурістю випадку я вже ніколи не повторювала такої помилки і не ділилася своїми думками або пригодами ні з ким, окрім мого батька, хоча це було вже дещо пізніше. Тоді ж я твердо для себе вирішила, що ніколи більше не допущу, аби хтось так грубо ранив мою душу, яку я зазвичай тримала «розхристану» для всіх, хто міг цього потребувати... і яка зараз отримала глибоку тріщину лише через те, що якась недалека людина захотіла безглуздо блиснути своїми «знаннями» перед наївним дев'ятирічним дитям.

Найбільш приголомшливим було те, що людина ця була начебто «освіченим» професором університету, який приїхав до нас до школи на зустріч на запрошення хлопців, і я подумала, що вже він сприйме все правильно, саме так, як воно насправді й має бути. Але як виявилось, не завжди вчений ступінь міг дати справжній рівень розуміння, не кажучи вже про його черству і байдужу душу... Хоча, як казав один чудовий письменник, «навіть невеликим розумом можна блищати, якщо ретельно натерти його до книг». Ось цей професор, мабуть, і натирав....
Але ця історія не про нього, а про когось досить гідного і світлого, аби про нього захотілося розповісти.
Якось восени рано-вранці я гуляла в сусідньому лісі і, зібравши букет останніх осінніх квітів, як завжди, зайшла на кладовище, аби покласти їх на дідову могилу.

Наше кладовище було дуже красивим (якщо, звісно, так можна висловитися, розповідаючи про таке сумне місце?). Воно знаходилося (і досі знаходиться) просто в лісі, на дивовижно світлій, щільно оточеній могутніми старими деревами галявині і було схоже на тиху зелену гавань, в якій кожен міг знайти спокій, якщо доля раптом з тієї чи іншої причини несподівано обривала його крихку життєву нитку. Це кладовище називалося «новим», оскільки воно було тільки-но відкрите, і мій дідусь був всього лише третьою людиною, яку встигли там поховати. Тому й на справжнє кладовище воно поки що не дуже було схожим...

Я увійшла до воріт і привіталася з маленькою худенькою бабусею, яка там сиділа сама і дуже відчужено про щось думала.
День був приємним, сонячним і теплим, хоча надворі вже досить впевнено володарювала осінь. Легкий вітерець шарудів в останньому листі, що залишилося, і розносив довкола соковитий запах меду, грибів і розігрітої останніми сонячними променями землі... Як і повинно було бути, в цьому мирному місці Вічного Спокою панувала добра, глибока, «золота» тиша…

Як завжди, я сіла біля дідуся на лавочку і почала розповідати йому всі свої останні новини. Я знала, що це безглуздо і що він, навіть за мого найбільшого на те бажання, жодним чином мене почути не міг (тому що його сутність із дня його смерті жила в мені), але мені так сильно і постійно його не вистачало, що я дозволяла собі цю крихітну, безневинну ілюзію, аби хоч на якусь коротку мить повернути той дивний зв'язок, який я досі мала лише з ним одним.
Ось так тихо-мирно «розмовляючи» з дідусем, я зовсім не помітила, як та сама мініатюрна бабуся підійшла до мене і сіла поряд на невеликий пеньок. Як довго вона зі мною так просиділа – не знаю. Але коли я повернулася в «нормальну реальність», то побачила променисті, зовсім не старечі блакитні очі, які лагідно дивилися на мене і ніби запитували, чи не потрібна мені якась допомога…

– Ой, пробачте мені, бабусю, я і не помітила, коли ви підійшли! – дуже зніяковівши, сказала я.
Зазвичай до мене важко було підійди непоміченим – завжди спрацьовувало якесь внутрішнє відчуття самозахисту. Але від цієї теплої, любої старенької виходило таке безмежне добро, що, мабуть, усі мої «захисні інстинкти» загальмувалися…
– Ось розмовляю з дідусем, – збентежено промовила я.
– А ти не соромся, люба, – похитала головою старенька, – в тебе душа-дарувальниця, це щастя велике й рідкісне. Не соромся.
Я пильно дивилася на цю щупленьку і дуже незвичайну бабусю, зовсім не розуміючи, про що вона каже, але чомусь відчуваючи абсолютну і повну до неї довіру. Вона підсіла поруч, лагідно обійняла мене своєю по-старечому сухою, але дуже теплою рукою і несподівано дуже ясно посміхнулася:
– Ти не хвилюйся, люба, все буде гаразд. Лише не квапся отримати на все відповіді… для тебе це ще дуже рано, бо, для того щоб отримати відповіді, спершу ти повинна задати правильні запитання… А вони поки в тебе ще не визріли...

Лише через багато років мені вдалося зрозуміти, що насправді хотіла сказати ця дивна мудра старенька. Але тоді я лише дуже уважно її слухала, прагнучи запам'ятати кожне слово, аби пізніше ще не раз «прокрутити» у своїй пам'яті все незрозуміле (але як я відчувала – дуже для мене важливе), і спробувати вловити хоча б дрібку того, що могло б мені допомогти в моєму вічному «пошуку»…
– Дуже важкий вантаж взяла на себе – підломишся, – спокійно продовжувала старенька, і я зрозуміла, що вона має на увазі мої контакти з померлими. – Не всі люди цього варті, люба, деякі повинні платити за свої вчинки, інакше безпричинно почнуть вважати, що вони вже гідні прощення, і тоді твоє добро завдасть тільки зла... Запам'ятай моя дівчинко, добро завжди має бути РОЗУМНИМ. Інакше воно вже і не добро зовсім, а просто відгомін твого серця чи бажання, яке зовсім не обов'язково збігається з тим, ким насправді є обдарована тобою людина.

Мені стало раптом ніяково… Здавалося, це вже говорила не проста люба старенька, а якась дуже мудра і добра відунка, кожне слово якої буквально закарбовувалося в моєму мозку. Вона наче обережно вела мене «правильною» стежинкою, аби мені, ще маленькій і дурненькій, не випало дуже часто «спотикатися», здійснюючи свої, можливо не завжди дуже правильні, «м'якосерді подвиги»…
Раптом промайнула панічна думка – а що коли просто зараз вона візьме і зникне?!.. Адже мені так хотілося, аби вона якомога більше зі мною поділилася і якомога більше чомусь навчила!
Але я розуміла, що якраз це було б із мого боку саме тим «отриманням чогось задарма», про яке вона щойно мене застерігала. Тому я спробувала опанувати себе, заглушивши, наскільки могла, свої бурхливі емоції і по-дитячому кинулася чесно «обстоювати» свою правоту…

– А якщо ці люди просто зробили помилки? – не здавалася я. – Адже кожен рано чи пізно здійснює помилку і має повне право в ній розкаятися.
Старенька сумно на мене поглянула і, похитавши сивою головою, тихо сказала:
– Помилка від помилки різниться, люба. Не кожна помилка виправляється всього лише тугою і болем або ще гірше – просто словами. І не кожен охочий розкаятися повинен отримати на це свій шанс, тому нічого, що приходить задарма, через свою велику дурість людина не цінує. І все, що дарується їй безкоштовно, не вимагає від неї зусиль. Тому, хто помилився, дуже легко розкаятися, але неймовірно важко насправді змінитися. Адже ти не даси шанс злочинцеві тільки тому, що тобі раптом стало його шкода? Адже кожен, хто образив, поранив або зрадив своїх коханих, вже на якусь, хоча й нікчемну часточку, в душі злочинець. Тому «даруй» обережно, дівчинко…
Я сиділа дуже тихо, глибоко замислившись над тим, чим щойно поділилася зі мною ця чудова стара жінка. Лише я поки що ніяк не могла зі всією її мудрістю погодитися. У мені, як і в кожній безневинній дитині, ще дуже сильною була непохитна віра в добро, і слова незвичайної старенької тоді здавалися мені занадто жорсткими і не зовсім справедливими. Але це було тоді...

Неначе вловивши хід моїх по-дитячому «обурених» думок, вона лагідно погладила моє волосся і тихо сказала:
– Ось це я і мала на увазі, коли сказала, що ти ще не дозріла для правильних запитань. Не хвилюйся, люба, це дуже скоро прийде, навіть, може, швидше, ніж ти зараз думаєш...
Тут я ненароком заглянула їй в очі, і мене буквально залихоманило... Це були зовсім дивовижні, насправді бездонні, всезнаючі очі людини, яка повинна була прожити на Землі принаймі тисячу років!.. Я ніколи не бачила таких очей!
Вона, мабуть, помітила моє збентеження і заспокійливо прошепотіла:

– Життя не зовсім таке, як ти думаєш, малятко. Але ти зрозумієш це пізніше, коли почнеш його правильно сприймати. Твоя доля дивна... важка і дуже світла, виткана із зірок… Багато чужих доль у твоїх руках. Бережи себе, дівчинко…
Я знову не зрозуміла, що все це означало, але не встигла нічого більше запитати, оскільки, на мій превеликий жаль, старенька раптом зникла… а замість неї з'явилося приголомшливе за своєї красою видовище – ніби відчинилися дивні прозорі двері і з'явилося залите сонячним світлом чудове місто, немов усе вирізане з суцільного кришталю... Воно все іскрилося й виблискувало кольоровими веселками, переливалося мерехтливими гранями неймовірних палаців чи якихось дивних, ні на що не схожих будівель – і було дивовижним втіленням чиєїсь божевільної мрії… А там, на прозорій сходинці різьбленого ґанку, сидів маленький чоловічок, як я потім розгледіла – дуже крихітна й серйозна рудоволоса дівчинка, яка привітно махала мені рукою. І мені раптом дуже захотілося до неї підійти. Я подумала, що це, певно, знову якась «інша» реальність і найімовірніше, як це вже бувало раніше, ніхто і нічого мені знову не пояснить. Але дівчинка посміхнулася і заперечливо похитала головою.

Зблизька вона виявилася зовсім «крихіткою», якій від сили можна було дати щонайбільше п'ять років.
– Здрастуй! – весело посміхнувшись, сказала вона. – Я Стелла. Тобі подобається мій світ?..
– Здрастуй, Стелло! – обережно відповіла я. – Тут справді дуже красиво. А чому ти називаєш його своїм?
– А тому, що я його створила! – ще веселіше прощебетала дівчинка.
Я остовпіло відкрила рота, але ніяк не могла нічого сказати... Я відчувала, що вона каже правду, але навіть уявити собі не могла, як таке можна створити, тим більше, кажучи про це так безтурботно і легко...
– Бабусі теж подобається, – задоволено сказала дівчинка.
І я зрозуміла, що «бабусею» вона називає ту саму незвичайну стареньку, з якою я щойно так любо розмовляла і яка, як і її не менш незвичайна онука, справді шокувала мене.
– Ти тут зовсім сама? – запитала я.
– Коли як… – посмутніла дівчинка.
– А чому ти не покличеш своїх друзів?
– У мене їх немає, – вже зовсім сумно прошепотіло малятко.
Я не знала, що сказати, боячись ще більше засмутити цю дивну, самотню і таку милу істоту.
– Ти хочеш поглянути щось іще? – ніби оговтавшись від сумних думок, запитала вона.
Я лише кивнула у відповідь, вирішивши залишити вести розмову їй, оскільки не знала, що ще могло б її засмутити, і зовсім не хотіла цього пробувати.
– Дивися, це було вчора, – вже веселіше сказала Стелла.
І світ перевернувся з ніг на голову. Кришталеве місто зникло, а замість нього палахкотів яскравими фарбами якийсь «південний» пейзаж. У мене від здивування перехопило горло.
– І це теж ти?.. – обережно запитала я.
Вона гордо кивнула своєю кучерявою рудою голівкою. Було дуже потішно за нею спостерігати, оскільки дівчинка насправді серйозно гордилася тим, що їй вдалося створити. Та й хто не гордився б?!. Вона була зовсім крихіткою, яка, сміючись, мимохідь, створювала собі нові неймовірні світи, а обридлі тут же замінювала іншими, як рукавички... Направду, було від чого прийти в шок. Я прагнула зрозуміти, що ж тут таке відбувається?.. Стелла вочевидь була мертва, і зі мною весь цей час спілкувалася її сутність. Але де ми знаходилися і як вона створювала ці свої «світи», поки було для мене цілковитою загадкою.
– То хіба тобі щось незрозуміло? – здивувалася дівчинка.
– Кажучи чесно – ще й як! – відверто вигукнула я.
– Але ти ж можеш набагато більше, – ще сильніше здивувалося малятко.
– Більше?.. – вражено запитала я.
Вона кивнула, смішно нахиливши набік свою руду голівку.
– Хто ж тобі все це показав? – обережно, боячись чимось її ненавмисно образити, запитала я.
– Звичайно ж, бабуся, – неначе щось само собою зрозуміле, сказала вона. – Я була спочатку дуже сумною і самотньою, і бабусі було мене дуже шкода. Ось вона і показала мені, як це робиться.

І тут я нарешті зрозуміла, що це і справді був її світ, створений лише силою її думки. Ця дівчинка навіть не розуміла, яким скарбом вона була! А ось бабуся, я гадаю, якраз розуміла це дуже навіть добре...
Як виявилось, Стелла кілька місяців тому загинула в автокатастрофі, в якій загинула також уся її сім'я. Залишилася лише бабуся, для якої на той раз просто не виявилося в машині місця... І яка ледь не з'їхала з глузду, дізнавшись про свою страшну, невиправну біду. Але що було найдивніше, Стелла не потрапила, як усі, на ті самі рівні, в яких знаходилася її сім'я. Її тіло володіло високою сутністю, яка після смерті пішла на найвищі рівні Землі. Таким чином дівчинка залишилася зовсім сама, оскільки її мама, тато і старший брат, мабуть, були звичайнісінькими ординарними людьми, що не вирізнялися якимись особливими талантами.
– А чому ти не знайдеш когось тут, де ти тепер живеш? – знову обережно запитала я.
– Я знайшла. Але вони всі якісь старі та серйозні… не такі, як ти і я, – задумливо прошепотіла дівчинка.
Раптом вона несподівано весело посміхнулася, і її миле личко тут же засяяло яскравим світлим сонечком.
– А хочеш, я покажу тобі, як це робити?
Я лише кивнула, погоджуючись і дуже боячись, що вона передумає. Але дівчинка вочевидь не збиралася нічого «передумувати», навпаки – вона була дуже рада, знайшовши когось, хто був майже її ровесником, і тепер, якщо я щось розуміла, не збиралася так легко мене відпускати... Ця «перспектива» мене повністю влаштовувала, і я приготувалася уважно слухати про її неймовірні чудеса...
– Тут усе набагато легше, ніж на Землі, — щебетала дуже задоволена наданою увагою Стелла, – ти повинна всього лише забути про той «рівень», на якому ти поки живеш (!), і зосередитися на тому, що ти хочеш побачити. Спробуй дуже точно уявити, і воно прийде.

Я спробувала абстрагуватися від усіх сторонніх думок – не вийшло. Це завжди давалося мені чомусь нелегко.
Потім, нарешті, все кудись зникло, і я залишилася висіти в повній порожнечі. З'явилося відчуття Повного Спокою, такого багатого на свою повноту, якого неможливо було відчути на Землі... Потім порожнеча почала наповнюватися виблискуючим усіма барвами веселки туманом, який дедалі більше ущільнювався, стаючи схожим на блискучий і дуже щільний клубок зірок… Плавно й повільно цей «клубок» став розплітатися і зростати, поки не став схожим на приголомшливу за своєю красою гігантську виблискуючу спіраль, кінець якої «розпилявся» тисячами зірок і йшов кудись у невидиму далечінь… Я остовпіло дивилася на цю казкову неземну красу, прагнучи зрозуміти, яким чином і звідки вона взялася?.. Мені навіть на думку не спадало, що створила це в своїй уяві справді я. І ще я ніяк не могла відчепитися від дуже дивного відчуття, що саме ЦЕ і є мій справжній дім
– Що-о це?.. – очманіло пошепки запитав тоненький голосок.

Стелла «заморожено» стояла в остовпінні, не в змозі зробити хоч би щонайменший рух і округленими, як великі блюдця, очима спостерігала цю неймовірну красу, що несподівано звідкись звалилася...
Раптом повітря довкола сильно заколивалося, і просто перед нами виникла осяйна істота. Вона була дуже схожа на мого старого «коронованого» зоряного друга, але це вочевидь був хтось інший. Відійшовши від шоку і розглянувши його уважніше, я зрозуміла, що він взагалі не був схожий на моїх старих друзів. Просто перше враження «зафіксувало» такий самий обруч на чолі і схожу міць, але в іншому нічого спільного між ними не було. Усі «гості», які досі приходили до мене, були високими, а ця істота була дуже високою, ймовірно десь близько п'яти метрів. Його дивний виблискуючий одяг (якщо його можна було б так назвати) весь час розвівався, розсипаючи за собою іскристі кришталеві хвости, хоча щонайменшого вітерцю довкола не відчувалося. Довге, срібне волосся сяяло дивним місячним ореолом, створюючи враження «вічного холоду» довкола його голови… А очі були такими, в які краще ніколи б не випало дивитися!.. До того, як я їх побачила, навіть у найсміливішій фантазії неможливо було уявити схожих очей!.. Вони були неймовірно яскравого рожевого кольору й іскрилися тисячею діамантових зірочок, які наче займалися щоразу, коли він на когось дивився. Це було досить незвично і до нестями красиво…
Від нього віяло загадковим далеким Космосом і чимось іще, чого мій маленький дитячий мозок тоді ще не в змозі був осягнути...

Істота підняла розгорнуту до нас долонею руку і подумки сказала:
– Я – Елей. Ти не готова приходити – повернися…
Звичайно, мене відразу ж страшенно зацікавило – хто це, і дуже захотілося якимось чином хоч на короткий час його втримати.
– Не готова до чого? – якомога спокійніше спитала я.
– Повернутися додому, – відповів він.
Від нього виходила (як мені тоді здавалося) неймовірна міць і водночас якесь дивне глибоке тепло самотності. Хотілося, аби він ніколи не пішов, і раптом стало так сумно, що на очі навернулися сльози…
– Ти повернешся, – неначе відповідаючи на мої сумні думки, промовив він, – тільки це буде ще не швидко. А тепер іди.

Сяяння довкола нього стало яскравішим... і на мій превеликий жаль, він зник…
Виблискуюча величезна «спіраль» ще деякий час продовжувала сяяти, а потім почала розсипатися і повністю розтанула, залишаючи по собі лише глибоку ніч.
Стелла нарешті «отямилася» від шоку, і все довкола тут же засяяло веселим світлом, оточуючи нас химерними кольорами і різнобарвними птахами, яких її вражаюча уява поспішила швидше створити, мабуть, бажаючи щонайшвидше звільнитися від гнітючого враження вічності, що звалилася на нас.
– Ти думаєш, це я?.. – все ще не в змозі повірити в те, що сталося, вражено прошепотіла я.
– Звичайно! — вже знову веселим голоском прощебетало малятко. – Це те, що ти хотіла, так? Воно таке величезне і страшне, хоч і дуже красиве. Я б ні за що не залишилася там жити! – з цілковитою впевненістю заявила вона.
А я не могла забути тієї неймовірно-величезної і такої привабливо-величавої краси, яка, тепер я знала точно, навіки стане моєю мрією, і бажання колись туди повернутися переслідуватиме мене довгі-довгі роки, поки, одного прекрасного дня, я не знайду нарешті мій справжній, втрачений ДІМ…
– Чому ти сумуєш? У тебе так чудово вийшло! – здивовано вигукнула Стелла. – Хочеш, я покажу тобі щось іще?
Вона змовницьки зморщила носик, від чого стала схожа на милу, смішну маленьку мавпочку.
І знову все перекинулося догори ногами, «приземливши» нас на якомусь божевільно-яскравому «папужковому» світі… в якому дико кричали тисячі птахів і від цієї ненормальної какофонії запаморочилась голова.
– Ой! – дзвінко засміялася Стелла. – Не так!
І відразу настала приємна тиша... Ми ще довго «пустували» разом, тепер уже почергово створюючи смішні, веселі, казкові світи, що й справді виявилося зовсім нескладно. Я ніяк не могла відірватися від усієї цієї неземної краси і від кришталево-чистої дивовижної дівчинки Стелли, яка несла в собі тепле та радісне світло, і з якою щиро хотілося залишитися поруч назавжди…
Але реальне життя, на жаль, кликало назад «спуститися на Землю», і мені довелося прощатися, не знаючи, чи вдасться колись хоч на якусь мить її знову побачити.
Стелла дивилася своїми великими круглими очима, неначе хотіла і не сміла щось запитати... Тут я вирішила їй допомогти:
– Ти хочеш, щоби я прийшла ще? – з прихованою надією запитала я.
Її смішне личко знову засяяло всіма відтінками радості.
– А ти справді прийдеш?! – щасливо запищала вона.
– Справді прийду… – твердо пообіцяла я.

Зміст

Читати далі...